开普勒望远镜光荣退役行星捕手旅程继续

时间:2019-03-03 19:11:04 来源:杏耀娱乐注册 作者:匿名



“开普勒”已退役,

行星捕手的旅程还在继续

文/邱光宇

10月30日,美国宇航局宣布长时间服役的开普勒太空望远镜在经过9年半的深空探测后已经筋疲力竭。此后,它将睡在远离地球的安全区域,并正式进入退役状态。从2018年7月开始,工作人员预测“开普勒”燃料将在几个月内耗尽并观察其状态。

“开普勒”于2009年3月发射升空,是美国宇航局首个用于探测太阳系外地球的行星探测器。主要任务是在太空中找到“新地球”。——太阳系外的类地行星。它具有固定的视野,目标是在天鹅座和天琴座附近超过150,000颗恒星。

此外,开普勒使用“最后一天方法”发现新的行星:当行星穿过恒星时,恒星暂时变暗,望远镜捕捉行星的踪迹并收集数据。这项工作的难度被比作“在数百英里之外的汽车前面发现的跳蚤”。

开普勒太空旅程并不顺利,其预期寿命只有三年半。 2012年底,由于业绩良好,科学家们开始了第二阶段的扩张。然而,在2013年,它的两个反作用轮失灵,只留下两个,无法设定天空区域的方向,几乎要提前退役。工作人员最终提出了一个解决方案,利用卫星的推进力和太阳光子的压力继续开展新的工作:寻找绕着更小,更近,更明亮的恒星运行的系外行星。

幸运的是,蹩脚的“开普勒”最终取得了优异的成绩。在九年半的时间里,它在太阳系外发现了2,681颗行星,占已探测行星的近70%。它还发现了2,899个潜在的行星候选目标,太阳系外的第一个“外围太阳系”,以及太阳系中缺失的地球和海王星之间的许多行星。

在被认为耗尽燃料后,开普勒处于“午睡”状态,准备下载最新的观测科学数据。除了寻找宜居的星球外,这些数据还可用于研究银河系的历史,宇宙膨胀的速度等。此前,对数据的分析表明,20%至50%的可见恒星可能具有与地球大小相近的行星。这些行星可以位于母恒星的可居住区域,并且液态水可以存在于表面上。 2017年底,美国宇航局宣布它发现恒星“开普勒-90”有八个大型行星,如太阳,这是开普勒返回的数据中人工智能分析的结果。

但是,由于数据量太大,研究人员表示,估计开普勒返回的数据需要十多年才能完成。此外,“开普勒”的准确度不高,许多结果需要用其他太空望远镜如哈勃望远镜来证实,这也是它的先天缺陷。

美国宇航局的新一代更强大的“行星猎人”——中转系外行星测量卫星(英文简称为TESS,中文翻译为“苔丝”)于2018年4月推出“在线”,从8月开始就业。 “苔丝”还使用“灵力法”来捕捉行星的痕迹,区别在于它的设备更先进,使用8个摄像头构建85%的天空图,比开普勒研究的区域大近350倍。

最新消息是苔丝发现了两颗候选行星。此外,美国宇航局将在2020年发射两架太空望远镜,欧洲航天局将分别于2019年和2026年发射两颗卫星,继续在太阳系外寻找宜居的行星。

“这是'开普勒'的遗产:我们终于知道行星无处不在,现在我们必须更多地了解它们,”开普勒项目的前任经理查理索贝克说。 “开普勒”极大地扩展了人类的视野,使我们能够看到太阳系外数以千计的小世界中出现许多生命迹象的可能性,并留下了宝贵的数据遗产。它可以安静地睡在地平线上。

《中国新闻周刊》2018年第42号

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